Kaszel jako sygnał ostrzegawczy

Kaszel towarzyszy ponad stu różnym chorobom. Jest problemem interdyscyplinarnym. Jest częstym objawem chorób układu oddechowego. Chociaż najczęściej jest objawem przeziębienia, nie tylko infekcje górnych i dolnych dróg oddechowych bywają jego przyczyną. Występuje bowiem także w innych np. u chorych na przewlekłą obturacyjną chorobę płuc, astmę czy nowotwory płuc.

Może być także objawem schorzeń innych narządów. Do częstych przyczyn kaszlu nie związanego z patologią w układzie oddechowym należy przewlekłe zapalenie zatok obocznych nosa. Bywa również objawem chorób przewodu pokarmowego (refluksu żołądkowo przełykowego) lub może wskazywać niewydolność układu krążenia. Jego przyczyną mogą być także niektóre leki (wywoływać go jako niepożądane ich działanie).